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Definite articles in Spanish

by | Spanish

Definition of article

Article is a word that is linked to nouns and its grammatical function is to give specificity to those nouns rather than describing them.  

The definite articles in Spanish

 

Singular

Plural

Masculine

el

Example: el caballo

los

Example: los caballos

Feminine

La

Example: la manzana

Las

Example: las manzanas

Usage:

  1. When it is referring to something definite and specific.
  • Ana recibió la carta de su hijo menor
  • El gato de juan es blanco
  • No pudo ir a la reunión de anoche
  1. When it is referring to something definite but not specific.
  • Estamos buscando a la persona ideal para este cargo
  • El triunfaor recibirá 2 millones de dólares
  1. With elliptical sense (with something known)
  • Hay dos libros sobre la mesa. El mío es el rojo.
  • Tu falda es hermosa. La de tu hermana también
  1. With acronyms either masculine or feminine depending of the main noun gender
  • El SELA inició sesiones hoy. (SELA = Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe. The word “Sistema” is masculine)
  • La ONU organizará un evento cultural (ONU = Organización de las Naciones Unidas. The word “Organización” is feminine)
  1. To name specific letters of the alphabet
  • La segunda “á” en mamá debe llevar tilde
  • Antes de la “p” en “campo”, debes escribir una m
  1. To refer to specific people by their last names
  • Los Torres viven cerca de aquí
  • Carlos es el Durán que vimos anoche
  1. With specific continent names
  • El África de hoy aún vive en la pobreza
  • La Europa del siglo pasado sufrió muchas transformaciones
  1. “a” + “el” are contracted as “al” (with a few exceptions)
  • Ella visitó al doctor la semana pasada
  • Los niños entraron al salón
  1. “de” + “el” are contracted as “del” (with a few exceptions)
  • Este requisito es parte del contrato
  • Ese auto es del hermano de Lynn
  1. With unique nouns
  • El sol casi siempre sale a las 6 am
  • El planeta tierra podría desaparecer
  1. With restrictive modifiers
  • Le dieron el recibimiento de siempre
  • El restaurante sirvió la cena habitual
  1. With deictic sense
  • Prohibido beber alcohol en el autobús
  • No uses el celular cuando conduzcas
  1. With anaphoric sense
  • Trae la llave por favor
  • El gerente no vino hoy
  1. With endophoric sense
  • Juan le dio a su hijo todo el dinero que había ahorrado en la última semana
  • Robert renunció al trabajo después de 5 años de dedicación
  1. With the days of the week and time (with a few exceptions)
  • El lunes es festivo
  • La conferencia empezó a las 5 de la tarde
  • El almacén tiene algunas promociones los martes
  1. With dates (with a few exceptions)
  • Empezaron a estudiar el 2 de febrero de 2050
  • Llegaron el día 24 de abril

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