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The imperfect subjunctive in Spanish

by | Spanish

In Spanish, the imperfect subjunctive is used with the following considerations:

 

  1. When the verb of the main clause is in preterit or conditional and the subjunctive action takes place at the same time or after the action of the main clause

 

  • Sería más útil si trabajaran en equipo
  • Ella no confirmó que fuera a venir a la reunión
  • La mamá esperaba que su hijo estudiara más
  • La policía exigió a los ciudadanos que tuvieran más precaución
  • El abogado le dijo a ella que dijera toda la verdad

 

  1. To express uncertainty in the past

 

  • Ellos no creían que Pedro triunfara en el exterior.
  • Dudaban de que el profesor fuera demasiado estricto

 

  1. To point out something doesn’t exist or there is no total certainty of its existence

 

  • Tenía la esperanza de que lo ayudaran pronto
  • ¿Conocían a alguna persona que no tuviera muchos compromisos?
  • No estaba muy seguro de que funcionara como lo esperaban

 

  1. To express dependency among adverb clauses

 

  • El niño dependía del apoyo que su madre le diera
  • Cantó con el alma para que ella se sintiera feliz
  • Una buena planificación era clave para que el proyecto funcionara

 

  1. When the main clause is in present, but the subordinated clause happened before, and it’s not related to the present.

 

  • Me place mucho de que tuvieras todo listo
  • Ella se siente muy bien de que la ayudaran

 

  1. To express courtesy.

 

  • Quisiera venir más temprano para ayudarte.
  • ¿Quisieras hablar más despacio por favor?
  • Voy a entrar si se me permitiese

 

  1. In conditional sentences with “if”

 

  • Si no lloviera todos los días, haría más ejercicio en el parque
  • Tendría más felicidad si ayudara a más personas

 

 

The imperfect subjunctive conjugation of model regular verbs (ar, er, ir) is:

 

 

amar

correr

(que) yo

amara o 

amase

corriera o 

corriese

(que) tú

amaras o 

amases

corrieras o 

corrieses

(que) usted, él, ella

amara o 

amase

corriera o 

corriese

(que) nosotros o nosotras

amáramos o 

amásemos

corriéramos o 

corriésemos

(que) vosotros o vosotras

amarais o 

amaseis

corrierais o 

corrieseis

(que) ustedes, ellos, ellas

amaran o 

amasen

corrieran o 

corriesen

 

 

 

partir

(que) yo

partiera o 

partiese

(que) tú

partieras o 

partieses

(que) usted, él, ella

partiera o 

partiese

(que) nosotros o nosotras

partiéramos o 

partiésemos

(que) vosotros o vosotras

partierais o 

partieseis

(que) ustedes, ellos, ellas

partieran o 

partiesen

 

 

Some irregular verbs have the following changes when conjugated in the imperfect subjunctive:

 

o changes to u as in poder.

e changes to i as in sentir.

 

 

 

poder

sentir

(que) yo

pudiera o 

pudiese

sintiera o 

sintiese

(que) tú

pudieras o 

pudieses

sintieras o 

sintieses

(que) usted, él, ella

pudiera o 

pudiese

sintiera o 

sintiese

(que) nosotros o nosotras

pudiéramos o 

pudiésemos

sintiéramos o 

sintiésemos

(que) vosotros o vosotras

pudierais o 

pudieseis

sintierais o 

sintieseis

(que) ustedes, ellos, ellas

pudieran o 

pudiesen

sintieran o 

sintiesen

 

 

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