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Indicative – Preterit vs Imperfect in Spanish

by | Spanish

PRETERIT. It’s generally used for quick, specific actions.

(See more information on PRETERIT here)

 

Completed action:

Ex. Alemania ganó la copa mundial de fútbol hace 3 años (Germany won the Soccer World Cup 3 years ago)

 

 

Start or end of an action in the past:

Ex. La conferencia terminó a las 6 pm (The conference finished at 6 pm)

 

Abrupt change in emotion, time or situation:

Ex. De repente, ella se puso triste (Suddenly, she became very sad)

 

IMPERFECT. It’s generally used for long term actions, background and descriptions.

 (See more information on IMPERFECT here)

Repeated/habitual action:

Ex. Había un partido de fútbol cada sábado (There was a soccer game every Saturday)

 

Two concurrent actions:

Ex. Mientras yo trabajaba en la computadora, mi novia tocaba el piano (While I was working on the computer, my girlfriend was playing the piano)

 

Background details (including, time or age): 

Ex. Eran las once de la noche (It was 11 pm)

Ex. Ellos tenían 17 o 18 años (They were 17 or 18 years old)

 

Interaction of both tenses

 

Interrupting Action (Preterit):

Ex. Miguel estudiaba cuando sonó el teléfono  (Miguel was studying when the telephone rang)

 

Interrupted Action (Imperfect):

Ex. Miguel estudiaba cuando sonó el teléfono (Mike was studying when the telephone rang)

 

 

Contingent action (Preterit):

Ex. Como no tenía que trabajar fui al centro comercial (Since I didn’t have to work, I went to the shopping mall)

 

Pre-existing action or situation: (Imperfect):

Ex. Como no tenía que trabajar fui al centro comercial (Since I didn’t have to work, I went to the shopping mall)

 

 

EXERCISE:

 Complete the blanks with the correct conjugation (in preterit or imperfect) of the verbs in parentheses:

 

 Ayer mi novio me (llamar) ______ para conversar sobre un viaje que nosotros (hacer) ______ el mes pasado a un sitio hermoso llamado EL PARAÍSO. Él me dijo: “Yo sé que tú no (querer) ______ ir, pero lo (pasar) ______ de maravilla, ¿cierto?  “¿Recuerdas que todas las mañanas nosotros (levantarse) ______ tarde, como a las once y media de la mañana, y tú (desayunar) ______ mantequilla y pan?  Pero yo siempre (pedir) ______ café sin azúcar y sin leche”.

Recuerdo que el segundo día nosotros (ir) ______ a ver el castillo LA CASONA, el más importante de la parte antigua de este pueblo.  LA CASONA siempre (ser) ______ un lugar popular para mis padres. Ese día, no (hacer) ______ mucho calor y nosotros (caminar) ______  por todo el castillo.  Mi novio (subir) ______ la torre más alta del castillo.  Yo no (ir) ______ porque los lugares altos me dan náuseas.  Yo (conocer) ______ a unos chicos de otro país, y, mientras mi novio (disfrutar) ______ en la torre, nosotros (hablar) ______ de la belleza de EL PARAÍSO. Después de dos horas, mi novio (regresar) ______ de la torre. Los chicos nos (invitar) ______ a un bar donde (bailar) ______ y (beber) ______ cerveza por varias horas.  ¡Qué momentos tan agradables!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ayer mi novio me (llamar) LLAMÓ para conversar sobre un viaje que nosotros (hacer) HICIMOS el mes pasado a un sitio hermoso llamado EL PARAÍSO. Él me dijo: “Yo sé que tú no (querer) QUERÍAS ir, pero lo (pasar) PASAMOS de maravilla, ¿cierto?  “¿Recuerdas que todas las mañanas nosotros (levantarse) NOS LEVANTÁBAMOS tarde, como a las once y media de la mañana, y tú (desayunar) DESAYUNABAS mantequilla y pan?  Pero yo siempre (pedir) PEDÍA café sin azúcar y sin leche”.

Recuerdo que el segundo día nosotros (ir) FUIMOS a ver el castillo LA CASONA, el más importante de la parte antigua de este pueblo.  LA CASONA siempre (ser) ERA un lugar popular para mis padres. Ese día, no (hacer) HIZO mucho calor y nosotros (caminar) CAMINAMOS por todo el castillo.  Mi novio (subir) SUBIÓ la torre más alta del castillo.  Yo no (ir) FUI porque los lugares altos me dan náuseas.  Yo (conocer) CONOCÍ a unos chicos de otro país, y, mientras mi novio (disfrutar) DISFRUTABA en la torre, nosotros (hablar) HABLÁBAMOS de la belleza de EL PARAÍSO. Después de dos horas, mi novio (regresar) REGRESÓ de la torre. Los chicos nos (invitar) INVITARON a un bar donde (bailar) BAILAMOS y (beber) BEBIMOS cerveza por varias horas.  ¡Qué momentos tan agradables!

 

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